Novo teste de sangue identifica os anos de Alzheimer antes que os sintomas apareçam

            

Anos antes dos sintomas da doença de Alzheimer se manifestarem, o cérebro começa a mudar e os neurônios começam lentamente a se degradar. Agora cientistas do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas (DZNE) relatam a descoberta de uma proteína encontrada no sangue que pode ser usada para monitorar precisamente a progressão da doença muito antes dos primeiros sinais clínicos aparecerem. O recém-identificado marcador sanguíneo oferece uma gama de possibilidades para testar terapias. O estudo foi realizado em cooperação com uma equipe de pesquisa internacional e publicado na revista Nature Medicine.

“O fato de ainda não haver tratamento efetivo para a doença de Alzheimer é em parte porque as terapias atuais começam tarde demais”, diz Mathias Jucker, pesquisador sênior da DZNE. A fim de desenvolver melhores tratamentos, os cientistas precisam de métodos mais confiáveis ​​para monitorar e prever o curso da doença antes que sintomas como mudanças de memória ocorram. Um exame de sangue é mais adequado para isso do que exames cerebrais caros.

Recentes progressos no desenvolvimento de tais análises sanguíneas concentraram-se na detecção das chamadas proteínas amilóides. Na doença de Alzheimer, as proteínas amilóides se acumulam no cérebro e também ocorrem no sangue. No entanto, Jucker e seus colegas adotaram uma abordagem diferente

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“Nosso exame de sangue não olha para o amilóide, mas para o que ele faz no cérebro, ou seja, a neurodegeneração. Em outras palavras, olhamos para a morte dos neurônios. ”

Quando as células do cérebro morrem, seus restos mortais podem ser detectados no sangue. "Normalmente, no entanto, essas proteínas são rapidamente degradadas no sangue e, portanto, não são muito adequadas como marcadores para uma doença neurodegenerativa", explica Jucker. "Uma exceção, no entanto, é um pequeno pedaço do chamado neurofilamento que é surpreendentemente resistente a essa degradação." O exame de sangue é baseado nessa proteína. No presente estudo, os cientistas mostram que o neurofilamento se acumula no sangue muito antes do início dos sintomas clínicos (ou seja, já durante a chamada fase pré-clínica) e que reflete muito sensivelmente o curso da doença e permite previsões sobre desenvolvimentos futuros.

O estudo é baseado em dados e amostras de 405 indivíduos que foram analisados ​​dentro de uma colaboração internacional de pesquisa: a "Rede Dominante de Alzheimer Inerte" (DIAN). Além da DZNE, a rede inclui o Instituto Hertie de Pesquisa Clínica Cerebral (HIH), o Hospital Universitário de Tuebingen, a Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis (EUA) e outras instituições em todo o mundo. Esta rede investiga famílias nas quais a doença de Alzheimer já ocorre na meia-idade devido a certas variações genéticas. Análises genéticas permitem previsões muito precisas sobre se e quando um membro da família desenvolverá demência.

Omens of Dementia

Jucker e seus colegas monitoraram o desenvolvimento da concentração de neurofilamentos nesses indivíduos de ano para ano. Até 16 anos antes do início calculado dos sintomas de demência, eles detectaram mudanças perceptíveis no sangue. "Não é a concentração absoluta de neurofilamentos, mas sua evolução temporal, que é significativa e permite previsões sobre a progressão futura da doença", diz Jucker.

De fato, em investigações posteriores, os cientistas mostraram que mudanças na concentração de neurofilamentos refletem a degradação neuronal com muita precisão e permitem previsões sobre como o dano cerebral se desenvolverá.

“Nós fomos capazes de prever a perda de massa cerebral e mudanças cognitivas que realmente ocorreram dois anos depois”, diz Jucker.

Enquanto se descobriu que a taxa de mudança na concentração de neurofilamento estava intimamente ligada à degradação do cérebro, a correlação com a deposição de proteínas amilóides tóxicas era muito menos pronunciada. Isso apóia a suposição de que, embora as proteínas amilóides sejam desencadeadoras da doença, a degradação neuronal ocorre de forma independente.

Os neurofilamentos acumulam-se no sangue não só na doença de Alzheimer, mas também no decurso de outras doenças neurodegenerativas. Assim, o teste só é condicionalmente adequado para diagnosticar o Mal de Alzheimer. "No entanto, o teste mostra com precisão o curso da doença e é, portanto, um instrumento poderoso para investigar novas terapias de Alzheimer em ensaios clínicos", diz Jucker.

Fonte: Oliver Preische, Stephanie A. Schultz, Anja Apel, Jens Kuhle, etc. A dinâmica do neurofilamento sérico prevê neurodegeneração e progressão clínica na doença pré-sintomática de Alzheimer. Nature Medicine, 2019; DOI: 10.1038 / s41591-018-0304-3

        

Sourcehealthylbook.com

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