Controle seu colesterol para prevenir ataques cardíacos e derrames

        

        

Você já testou o colesterol?

A maioria dos adultos deve fazer um teste de colesterol a cada 4 a 6 anos.

Isso porque quase 78 milhões de adultos americanos têm altos níveis do tipo de colesterol que está ligado a doenças cardíacas e derrame cerebral.

 

 

O colesterol é uma substância cerosa e gordurosa que seu corpo precisa para funcionar adequadamente. Viaja através de sua corrente sanguínea para alcançar as células que precisam dela.

Suas células usam o colesterol para muitas funções importantes, como fazer hormônios e digerir alimentos gordurosos.

Mas o excesso de colesterol no sangue pode causar acúmulo de cera chamado placas nos vasos sangüíneos.

"Estas placas podem eventualmente tornar-se inflamado e romper, levando a um coágulo", explica o especialista em colesterol Dr. Ronald Krauss no Hospital Infantil da UCSF Benioff, em Oakland.

Se um coágulo bloqueia o fluxo de sangue através de uma artéria no coração, pode causar um ataque cardíaco. "Ou, se isso acontecer na artéria do cérebro, pode causar um derrame", diz ele.

O colesterol viaja através da corrente sanguínea em partículas chamadas lipoproteínas. Existem diferentes tipos de lipoproteínas que têm diferentes efeitos.

As lipoproteínas de baixa densidade, ou LDLs, contribuem para as placas. O colesterol LDL é às vezes chamado de colesterol "ruim".

"Muitas pessoas neste país têm muitas dessas partículas de LDL no sangue", diz Krauss. Estudos descobriram que a redução dos níveis de colesterol LDL reduz a doença cardíaca e o derrame cerebral.

A causa mais comum de colesterol LDL alto é um estilo de vida pouco saudável. O excesso de peso corporal e a ingestão de muitas gorduras animais estão ligados a altos níveis de colesterol LDL.

Os genes que você herda de seus pais, outras condições médicas e certos medicamentos também podem causar colesterol alto.

Você também pode ter ouvido falar sobre o colesterol “bom”: lipoproteínas de alta densidade ou HDL. As partículas de HDL absorvem o colesterol e o levam ao fígado.

O fígado então libera-o do corpo. É por isso que os cientistas pensavam que aumentar os níveis de colesterol HDL poderia reduzir o risco de doenças cardíacas e derrame cerebral.

Mas uma pesquisa recente sugere que o colesterol HDL funciona melhor em algumas pessoas do que em outras.

E os ensaios clínicos não descobriram que os medicamentos destinados a aumentar o colesterol HDL reduzem o risco de ataque cardíaco. Ainda há muito o que aprender sobre o HDL.

Os testes de laboratório podem medir os diferentes tipos de colesterol no sangue.

A frequência com que você deve fazer o exame depende da sua idade e de outros fatores de risco, incluindo história familiar de colesterol alto ou doença cardíaca.

Se os testes mostrarem que você tem um alto nível de colesterol LDL, seu médico poderá solicitar exames adicionais. Você pode tentar diminuí-lo comendo uma dieta saudável para o coração, sendo fisicamente ativo e perdendo o excesso de peso.

Para algumas pessoas, mudanças no estilo de vida não são suficientes para diminuir o colesterol LDL. Sua composição biológica pode ser uma forte influência no acúmulo de colesterol também.

Nestes casos, um tipo de medicamento conhecido como estatina é o tratamento usual. Os médicos podem combinar estatinas com outras drogas.

Se o seu colesterol LDL é muito alto, Krauss diz que é importante que os membros da sua família também sejam testados. Se seus genes colocam você em risco de colesterol alto, seus parentes próximos podem ter um risco similar.

Converse com seu médico sobre fazer o teste. E lembre-se que mudanças no estilo de vida saudáveis ​​para o coração não só podem reduzir os níveis de colesterol, mas também trazer muitos benefícios para a saúde a longo prazo.

Fonte: Notícias NIH em Saúde.

 

 

        

Sourcehealthylbook.com

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