29 Potenciais Benefícios do Neurofeedback

O Neurofeedback é uma técnica usada para treinar padrões de ondas cerebrais. É potencialmente benéfico em várias condições que são difíceis de tratar, incluindo dor crônica, depressão, TPM, transtorno do espectro do autismo, TDAH, distúrbios do sono e transtorno do estresse pós-traumático. Mais recentemente, o neurofeedback tem sido usado por usuários saudáveis ​​que buscam melhorar o desempenho cognitivo e melhorar seu humor.

Treinamento de biofeedback é uma tendência crescente na área da saúde, onde as pessoas são conectadas a dispositivos para medir diferentes aspectos das funções corporais para ver como esses processos estão ocorrendo em tempo real. As pessoas podem ser treinadas para aprender a controlar o modo como esses processos são executados R R ].

O neurofeedback é uma forma específica de treinamento em biofeedback que se baseia na ideia de que as pessoas podem conscientemente alterar a forma como seus cérebros funcionam com programas de treinamento que os ajudam a visualizar e aprender a mudar padrões de atividade elétrica em seu cérebro R ].

Tipos de treinamento em neurofeedback

Todas as técnicas de neurofeedback envolvem a medição e visualização de padrões de atividade do cérebro para que o paciente possa gradualmente aprender a mudar a maneira como o cérebro funciona ].

Existem várias formas diferentes de treinamento neurofeedback, que cada alvo diferentes aspectos da atividade cerebral. R R ]:

  • Potenciais corticais lentos (SCP) [ R R ]
  • Hemoencephalography (HEG) [ R R ]
  • Treinamento em ondas cerebrais (BWT) ou treinamento em banda de frequência R ]

No treinamento de potenciais corticais lentos, os pacientes aprendem a controlar os níveis de atividade geral (excitabilidade) do córtex cerebral à medida que respondem a diferentes estímulos. O feedback usa eletroencefalografia (EEG) para medir a atividade elétrica do cérebro R R R R ].

No treinamento de hemoencefalografia, os pacientes aprendem a controlar conscientemente o nível do fluxo sanguíneo para diferentes partes do cérebro, o que pode melhorar ou suprimir diferentes processos mentais dependendo do área do cérebro a ser alvo. O feedback é baseado na luz infravermelha que mede os níveis sangüíneos oxigenados (próximo ao infravermelho) ou que mede o calor gerado pela ativação cerebral e níveis sangüíneos oxigenados (infravermelho passivo) R ].

No entanto, a forma mais popular de treinamento de neurofeedback é o treinamento de ondas cerebrais (também conhecido como treinamento de bandas de frequência), do qual existem múltiplos protocolos (para cada cérebro freqüência de onda). O EEG é usado para medir diferentes padrões de atividade elétrica do cérebro. Esta técnica treina pacientes para aumentar ou diminuir a força ou velocidade de ondas cerebrais [ R ] R ].

O que são ondas cerebrais?

Para entender como funciona o neurofeedback, primeiro precisamos saber o que são "ondas cerebrais" e o que elas fazem.

Seu cérebro é composto de bilhões de neurônios, todos os quais estão constantemente disparando juntos em diferentes padrões ou "ondas" R ]

Assim como os ritmos em diferentes tipos de música as ondas cerebrais podem ter diferentes forças (amplitude) ou velocidades (frequência) [ R R ].

Estas frequências podem então ser classificadas em diferentes categorias (bandas de frequência). Cada uma dessas bandas de frequência (alfa, beta, está associada a diferentes processos cognitivos e emocionais particulares no cérebro R R R ].

Isto significa que se pudermos aprender como aumentar ou diminuir a força ou a velocidade de certas ondas cerebrais, podemos conscientemente controlar como nossos cérebros processam e reagem a diferentes sensações e eventos ] [ R ].

Normalmente, as pessoas não podem influenciar diretamente seus padrões de ondas cerebrais. No entanto, quando eles podem ver suas ondas cerebrais na tela do computador em tempo real, isso lhes dá a capacidade de aprender a influenciar gradualmente e alterá-las. O mecanismo de ação no trabalho é condicionamento operante – um processo de aprendizagem em que a força de um comportamento é modificada por recompensa ou punição ] R ].

Avaliação de neurofeedback

O primeiro passo no neurofeedback envolve colocar uma série de eletrodos no couro cabeludo e na testa de uma pessoa para criar um mapa do cérebro . Esses eletrodos medem os padrões elétricos que ocorrem na parte do cérebro onde cada eletrodo é colocado R ].

Em seguida, se conduzir treinamento de ondas cerebrais ou treinamento de potenciais corticais lentos, a atividade elétrica do cérebro é categorizada em ondas cerebrais com base em sua frequência (velocidade de oscilações). Existem cinco tipos de frequência de ondas cerebrais bem conhecidas [ R R ]:

  • Gama (40,0 Hz e acima)
  • Beta (14,0 – 40,0 Hz)
  • Alfa (7,5 – 14,0 Hz)
  • Theta (4.0 – 7.5 Hz)
  • Delta (0,5 – 4,0 Hz)

É criada uma representação visual dessas ondas cerebrais chamada eletroencefalograma quantitativo (qEEG), ou mapa do cérebro. Este mapa cerebral pode então ser comparado com aqueles de indivíduos saudáveis ​​de idade e sexo semelhantes para identificar as partes do cérebro que são ] funcionando anormalmente [ R ].

Treinamento em Neurofeedback

Depois de identificar anormalidades na função cerebral, um especialista em neurofeedback pode criar programas de treinamento que são personalizados para o indivíduo que procura tratamento [ R R ].

Durante as sessões de treinamento (normalmente 40 a 60 minutos), os eletrodos são colocados no couro cabeludo. O paciente então recebe alguma forma de feedback sensorial positivo ou negativo quando suas ondas cerebrais se tornam mais próximas ou mais, respectivamente, do padrão desejado de atividade. Esse feedback pode estar na forma de imagens visuais, tons de áudio ou sensações físicas R R ] ].

Com feedback e prática contínuos, esses padrões de ondas cerebrais mais saudáveis ​​podem ser gradualmente adotados pelo cérebro [ ] R ].

1) O Neurofeedback Melhora a Função Cognitiva

O neurofeedback pode melhorar a neuroplasticidade (a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar) e, portanto, possivelmente retardar ou reverter o processo natural de envelhecimento [ R ].

Por exemplo, o neurofeedback melhorou a velocidade de processamento cognitivo e função executiva em idosos [ ] R ].

Tipos específicos de treinamento de neurofeedback, como a diminuição do ritmo beta do sensorimotor (SMR), podem melhorar o tempo de reação [ ].

Indivíduos que foram capazes de aprender a impulsionar sua atividade de ondas cerebrais alfa via neurofeedback tiveram melhor desempenho na tarefa de raciocínio visual-espacial (rotação de objetos mentais) ] R ].

2) O Neurofeedback Aumenta a Atenção e a Memória de Trabalho

Problemas com a memória de trabalho, a memória usada quando se pensa, costumam estar associados a problemas com atenção e memória de curto prazo. Ao aumentar a atividade das ondas cerebrais (theta, alfa ou SMR), indivíduos saudáveis ​​foram capazes de melhorar sua memória de trabalho e estender sua atenção [ R R R R R ].

]

Um estudo em 32 pacientes humanos descobriu que o neurofeedback (EEG) melhorou a atenção e a memória de trabalho em pacientes mais velhos, enquanto os mais jovens melhoraram sua concentração e atenção (funcionamento executivo ). Isso sugere que o neurofeedback pode ser uma maneira eficaz de prevenir o comprometimento cognitivo relacionado à idade R ].

Neurofeedback usando fMRI (um tipo de ressonância magnética que pode ser usado em tempo real) foi usado para controlar os sinais dependentes de oxigênio , resultando em memória de trabalho melhorada (estudo com 18 adultos saudáveis) [ R ].

3) Neurofeedback melhora a memória de curto e longo prazo

O treinamento de neurofeedback baseado em EEG pode melhorar o aprendizado e a organização de memórias (memória de curto e longo prazo) [ R ].

O uso do neurofeedback do EEG para aumentar a força da onda alfa foi associado ao aumento na precisão de vários tipos de memória (episódica, de trabalho, a curto prazo). Quanto mais forte o aumento nas ondas alfa, mais aprimoramento de memória cada indivíduo apresentou (RCT com 50 adultos saudáveis) [ R R ].

Treinamento de neurofeedback de EEG (SMR e alfa superior) melhorou a memória verbal, memória visual de curto prazo e memória de trabalho em 70% dos indivíduos (17 ] pacientes com acidente vascular cerebral e 40 sujeitos de controlo saudáveis). O neurofeedback foi mais eficaz do que o treinamento cognitivo tradicional e pode beneficiar pacientes que sofrem de danos cerebrais R ].

Um estudo de 27 indivíduos humanos saudáveis ​​descobriu que o neurofeedback baseado em EEG melhorou a consolidação da memória durante o sono ] [ R ].

4) O Neurofeedback Ajuda a Melhorar as Habilidades

O neurofeedback de EEG foi usado para promover ondas cerebrais associadas à atenção e relaxamento, melhorando o desempenho de músicos profissionais ao executar em condições estressantes (estudo SB-piloto). Um estudo de acompanhamento usou treinamento de neurofeedback alfa / theta EEG para aumentar a criatividade, comunicação e habilidade técnica de músicos novatos. O neurofeedback SMR aprimorou a técnica e a comunicação R R ]. ]

Treinamento de neurofeedback (alpha / theta) também melhorou o desempenho musical em crianças em idade escolar, que mostraram maior criatividade e relataram maior bem-estar . Isso sugere que o neurofeedback pode ser uma ótima ferramenta de aprendizado em sala de aula (RCT com 33 crianças) R ].

O neurofeedback de EEG também ajudou os atores a aprender mais rápido, assim como melhorou sua criatividade, a qualidade de seu desempenho e aumentou sua confiança [ R ].

O desempenho atlético pode ser melhorado pelo neurofeedback do EEG. Ambos precisão de golfe ( em 6 indivíduos) e desempenho de dança foram melhorados por neurofeedback (RCT com 24 bailarinos). Também melhorou o tempo de reação e habilidades visuo-espaciais, que são importantes para o desempenho atlético (RCT com 41 pessoas) R R R ].

Tanto o neurofeedback alfa / theta como o SMR melhoraram a técnica cirúrgica (RCT com 28 aprendizes cirúrgicos) [ R ].

5) Neurofeedback Lowers Ansiedade

O neurofeedback também pode ser usado para alterar e controlar processos emocionais.

Pacientes que receberam treinamento de neurofeedback para melhorar sua atividade de ondas alfa tiveram reduções na ansiedade e outras emoções negativas [ R R R ].

Neurofeedback para aumentar as ondas cerebrais alfa e teta melhorado humor e impulsionou a confiança em um estudo controlado em estudantes de medicina [ R ].

Treinamento de neurofeedback de ondas cerebrais alfa e teta reduziu a ansiedade de desempenho e estresse em músicos, dançarinos e cantores R R ].

6) O Neurofeedback pode ajudar a tratar Depressão

De acordo com vários estudos, o neurofeedback que visa as ondas cerebrais alfa no córtex frontal mostrou-se promissor no tratamento da depressão, melhorando o humor e reduzindo a ansiedade ] R R R ] ].

O tratamento com neurofeedback de EEG reduziu os sintomas de depressão mesmo quando este treinamento foi “disfarçado” por ter os participantes usando sua própria atividade cerebral para controlar a música ]

O neurofeedback hemodinâmico (HEG) (treinamento para controlar o fluxo sangüíneo em regiões específicas do cérebro) também tem sido usado para tratar a depressão por meio de respostas aumentadas a memórias positivas no limbic sistema, uma rede do cérebro chave envolvido no processamento e regulação de emoções R R ].

Similarmente, um estudo controlado em 10 pacientes com depressão descobriu que o uso de neurofeedback para reduz as respostas do cérebro a informações negativas também foi eficaz na melhora dos sintomas de depressão [ R ].

7) Neurofeedback melhora a qualidade do sono

Foi demonstrado que o uso do neurofeedback para aumentar um tipo de onda cerebral chamado de ritmo sensorimotor (SMR) ajuda as pessoas a adormecerem mais rapidamente e melhoram a qualidade do sono em humanos saudáveis ​​(RCT com 38 indivíduos) R ]

O neurofeedback também melhora a qualidade do sono nos insones. 18 sessões de neurofeedback remoto (administrado pela internet) diminuíram o tempo necessário para adormecer e aumentaram o tempo total de sono (RCT com 29 adultos) R ].

Da mesma forma, os pacientes com insônia experimentaram melhorias na qualidade do sono, mas apenas se a terapia de feedback apropriada foi usada. Um estudo de acompanhamento também confirmou que estes benefícios duraram até 9 meses . Os pacientes que estavam tensos e ansiosos só se beneficiaram do feedback teta, enquanto os pacientes relaxados só se beneficiaram com o feedback de SMR (RCT com 48 insones, RCT com 16 insones) R ] R ].

8) Neurofeedback é eficaz para o TDAH

Crianças com TDAH que receberam tratamento de neurofeedback com ressonância magnética funcional aumentaram a ativação no córtex cingulado anterior, uma parte do cérebro envolvida na atenção seletiva. (RCT de 20 crianças com TDAH) [ R ].

Em crianças com TDAH, 30 sessões de treinamento de neurofeedback (SCP) melhoraram a função cognitiva, atenção e IQ ]; esses efeitos ainda foram observados 6 meses após o tratamento. Este achado foi confirmado em outro estudo (SB-RCT de 38 crianças, estudo com 23 crianças com TDAH) R R ].

O treinamento de neurofeedback (alfa / theta) usado para melhorar o desempenho musical em crianças em idade escolar também melhorou sua atenção sustentada. 15 das 33 crianças tinham TDAH, sugerindo que o neurofeedback seria útil para o TDAH (RCT com 33 crianças) [ R ].

Curiosamente, o treinamento em neurofeedback é tão eficaz quanto a medicação para TDAH . 20 sessões produziram melhorias na atenção e concentração iguais ao metilfenidato (comumente conhecido como Ritalina) [ R ].

Um estudo testou os efeitos do neurofeedback de EEG combinado com um programa de 1 ano de Ritalina (dose média de 25 mg / 3x por dia), aconselhamento aos pais e apoio acadêmico. Todas as crianças receberam o programa e 51 crianças também receberam neurofeedback. Embora todas as crianças tenham melhorado os sintomas, o grupo de neurofeedbacks não precisou continuar a tomar Ritalina para manter os benefícios (ECR com 100 crianças com TDAH, com idades entre 6 e 19 anos) R ].

9) O Neurofeedback pode melhorar as deficiências de aprendizado

Após 2 meses de EEG theta / alpha neurofeedback, aprendizagem desabilitada crianças tiveram melhor comportamento e habilidades cognitivas (como memória, atenção, e atitude) conforme relatado por seus pais (estudo com 16 crianças deficientes de aprendizagem) [ R ].

]

Crianças com dislexia que receberam 20 sessões de treinamento de neurofeedback de EEG mostraram melhorias na capacidade de ortografia, mas não de leitura ( RCT com 19 filhos) R ].

30-35 sessões de treinamento de neurofeedback de EEG ajudaram 12 crianças disléxicas a melhorar sua velocidade de leitura e habilidades de compreensão em pelo menos dois níveis de série R ].

10) Neurofeedback pode ajudar deficiências de desenvolvimento

Depois de receber o neurofeedback de EEG, 22 de 23 crianças com retardo mental mostraram melhora clínica no comportamento e 19 de 23 mostraram melhorias no QI . No entanto, duas crianças tiveram um declínio no QI R ].

EEG neurofeedback melhorou sintomas em um estudo piloto de 7 crianças com síndrome de Down mas porque este estudo não usou controles, mais pesquisas são necessário [ R ].

11) Neurofeedback é benéfico para transtornos do espectro do autismo

Uma revisão em larga escala de dados de 150 pacientes com Síndrome de Asperger descobriu que o neurofeedback de EEG melhorou os sintomas de Asperger . Também aumentou a atenção dos pacientes, melhorou seus níveis de desempenho acadêmico e aumentou o QI em 9 pontos [ ].

Da mesma forma, em vários estudos, o treinamento em neurofeedback levou à melhoria do comportamento social, habilidades de comunicação e controle executivo (revisão de dois estudos com 8 e 19 crianças autistas de alto funcionamento, estudo de 7 crianças autistas) R R ].

12) Neurofeedback ajuda a recuperar da lesão na cabeça

O traumatismo cranioencefálico e o traumatismo cranioencefálico frequentemente levam a deficiências cognitivas únicas que podem ser difíceis de tratar com técnicas médicas usuais. Curiosamente, o neurofeedback pode potencialmente ajudar os pacientes a recuperar a função cognitiva após um traumatismo craniano [ R R ].

Em um estudo de 27 pacientes com uma variedade de sintomas de lesão na cabeça, o treinamento personalizado de neurofeedback melhorou diferentes sintomas individuais e esses benefícios tornaram-se mais fortes com mais sessões de treinamento. De modo semelhante, o neurofeedback de EEG beta ajudou 12 pacientes com lesão na cabeça a melhorar a atenção (RCT) [ ].

Semelhantemente, um ensaio aberto de treinamento de neurofeedback em 26 pacientes com traumatismo craniano obteve melhora do sintoma de pelo menos 50% em 88% dos pacientes tratados e permitiu que a maioria dos pacientes os pacientes retornam ao trabalho R ].

25 sessões de treinamento de neurofeedback de EEG melhoraram os sintomas de depressão, fadiga e funcionamento cognitivo em 6 pacientes com traumatismo craniano. Os pacientes também relataram melhora do funcionamento social e ocupacional R .]

A lesão cerebral pode levar a uma perda completa e incurável de certos sentidos, como o sentido do olfato (anosmia). Curiosamente, o treinamento de neurofeedback baseado em EEG restaurou completamente o sentido do olfato em dois pacientes com lesão cerebral com anosmia [ R ].

13) O Neurofeedback pode ajudar a minimizar os sintomas após o derrame

Uma vítima de acidente vascular cerebral do sexo feminino de 43 anos experimentou melhora do funcionamento cognitivo e do humor após neurofeedback de EEG R .

Neurofeedback com fisioterapia ajudou uma vítima de acidente vascular cerebral do sexo feminino de 71 anos de idade a recuperar sua capacidade de falar e mover [ ].

Em uma vítima de derrame masculino de 55 anos, o treinamento de neurofeedback melhorou os sintomas de derrame, como a fluência da fala balance coordenação atenção e concentração . Também reduziu a depressão, a ansiedade e o zumbido nos ouvidos ( zumbido ) [ R ].

14) Neurofeedback poderia tratar o vício

O alcoolismo crônico pode alterar drasticamente as ondas cerebrais alfa, teta e beta. Assim, a normalização dessas ondas cerebrais pode ajudar a reduzir os sintomas e possivelmente tratar a dependência R .]

Neurofeedback traininghelped alcoholics stay soberin two studies (92% of 14 remained sober for 21 months, RCT: 77% of the treated group compared to 44% of the control group remained sober for 12 months in a study with 121 alcoholics) [RR].

Alcoholics who received 30 sessions of neurofeedback training self-reportedimprovements in depression symptoms[R].

EEG neurofeedback combined with motivational interviewing reduced depression, stress, andcocaineandmarijuanause in 10 cocaine addicts [R].

Similarly, EEG neurofeedback trainingimproved mental health symptoms(such as aggression andpsychosis) andreduced the desire to use drugsin opioid addicts. In a follow-up study, neurofeedback improved physical symptoms, depression, and withdrawal. The desire to use drugs was reduced. In both studies, neurofeedback was used along with medication such as methadone or buprenorphine (2 RCT of 20 opioid addicts) [RR].

15) Neurofeedback May Help Manage PTSD

A review paper examined 5 studies on the effect of neurofeedback on PTSD and determined neurofeedback is a likely potential treatment for PTSD (3 of 5 studies had positive results) [R]

EEG neurofeedback and fMRI neurofeedback training both improved symptoms in people with PTSD (RCT with 52 patients, pilot study with 3 veterans) [RR].

A patient withchronic fatigue syndrome(CFS) reduced excessive theta brain wave activity using neurofeedback. This training led todecreased fatigueand confusion and increased vigor [R].

In a similar case study, EEG neurofeedback boosted cognitive ability, functional skill level, and quality of life in a patient with chronic fatigue syndrome [R].

Neurofeedback can be an effective way toalleviate migraines and headaches. A review paper reported that neurofeedback treatment can reliablyreduce the frequency of headaches by 50%. However, children with tension headaches needed “reminder” training every 6-12 months to maintain these benefits [R].

A study of 4 different biofeedback treatments (including alpha neurofeedback) found all treatments to be effective in reducing the number of migraine headaches (but not intensity, disability, or length ofheadachestudy with 42 patients). Alpha neurofeedback (and also two other biofeedback treatments) was effective in another study (study with 33 patients) [RR].

Neurofeedback therapy addressing overactivated brain cells (slow cortical potentials training) reduced migraine frequency in 10 children after 10 sessions (exploratory study with 30 children) [R].

Using EEG and hemoencephalography neurofeedback with hand warming biofeedback, 26 of 37 migraine patientsreduced headache frequency by 50%for up to 14 months (average of 40 training sessions) [R].

18) Neurofeedback Can Decrease Pain

Chronic pain is often difficult to treat; current treatments have several major drawbacks (such as the potential for patients to become addicted to painkillers). However, neurofeedback training may be apowerful and more effective alternative treatment for pain disorders. However, not many controlled studies have been performed [RR].

People with chronic pain experienced immediate relief from pain intensity following EEG neurofeedback. This reduction in pain intensity at a 3-month follow-up (study with 10 patients) [R].

Similarly, fMRI neurofeedback helpedchronic pain patients reduce symptoms(RCT with 36 healthy controls and 12 patients with chronic pain) [R].

19) Neurofeedback May Treat Fibromyalgia

In patients with fibromyalgia, neurofeedback can causesignificant improvements in mood, mental clarity, and sleep(study of 30 patients) [R].

EEG neurofeedback was more effective than 10 mg per dayescitalopram(Lexapro) in treating fibromyalgia (SB-RCT of 20 sessions with 36 patients) [R].

20) Neurofeedback May Help With Weight Issues

A review study found that neurofeedback is a promising treatment for eating disorders, obesity, and food cravings [R].

A pilot study with 6 healthy overweight or obese males found thathemoencephalographyneurofeedbackhelped increase self-control with foodandreduced weight[R].

Similarly, another study found neurofeedback helped 8 overweight or obese males choose lower-calorie foods. However, it alsoincreased secret snackingtendencies [R].

21) Neurofeedback Alleviates Parkinson’s Syndromes

Neurofeedbackimproved balance(both standing and moving) in individuals with Parkinson’s disease after only 8 sessions (RCT with 16 patients) [R].

After 2 sessions of fMRI neurofeedback, people with Parkinson’s diseaseimproved movement speedand other movement symptoms (RCT with 10 patients). Similarly, a trial combining fMRI with motor training had promising results (RCT with 30 patients) [R].

22) Neurofeedback May Treat Epilepsy

Approximately 1/3 of epileptics don’t respond to conventional therapies. For those patients, (SMR orslow cortical potentials) neurofeedback canreduce seizure frequency, approximately 70% of the time[R].

Similarly, after being treated with neurofeedback, 25 out of 25 epilepsy patients became seizure free.76% no longer needed anti-seizure medication[R].

Epileptic patients (5 out of 8) successfully reducedseizurefrequency using EEG neurofeedback (DB-crossover study with 8 patients) [R].

However, a review evaluating neurofeedback studies suggested further research be conducted [R].

23) Neurofeedback Might Help Treat Cerebral Palsy

Children born with cerebral palsy have abnormalities in overall brain activity that can be detected with EEG almost immediately after birth. By correcting these abnormalities with neurofeedback training, children with cerebral palsy can improve their speech, physical coordination, and emotion regulation abilities [RR].

Because cerebral palsy patients often have very unique sets of abnormalities in brain function, coming up with effective training programs for each patient can betricky and time-consumingsomewhat limiting the potential of this treatment [R].

One study found alpha neurofeedbackdid not have an effect on cerebral palsy syndromes[R].

24) Neurofeedback May Treat Schizophrenia

Neurofeedback improved schizophrenia symptoms in 47 out of 48 schizophrenia patients who did not respond to medication. This suggests that neurofeedback techniques may be a potential treatment for severe psychological disorders that are often difficult to manage effectively [R].

25) Neurofeedback Treats Obsessive-Compulsive Disorder

In one study, 33 out of 36 patients treated with neurofeedback reportedsignificant improvements in theirOCDsymptoms. 19 of these patients had improvements that lasted 26 months [R].

In another study, two patients given neurofeedback training saw improvements in common behaviors of OCD (e.g. obsessive washing, grooming, and checking). One patient also saw improvements in depression and anxiety and even become more extroverted [R].

26) Neurofeedback Might Treat Tourette’s Syndrome

Multiple studies have shown that using neurofeedback training to reduce theta brain waves and enhance activity in the sensorimotor cortex can give patients with Tourette’s syndrome better control over their movements. This can helpreduce or even completely eliminate their motor “tics”(sudden and uncontrolled movements) [RR].

27) Neurofeedback Is Helpful For Restless Leg Syndrome

Although the causes of restless leg syndrome are unknown, sufferers often have abnormal brain activity patterns in the alpha frequency range. The results of several individual case studies suggest that correcting these abnormalities with neurofeedback may be a way to improve sleep and quality of life in restless leg syndrome patients [R].

28) Neurofeedback Can Treat Tinnitus

Tinnitus is associated with particular brain wave patterns in the temporal lobe. By training these abnormal patterns,neurofeedback can completely reverse or drastically improve tinnitus(two studies with 21 and 15 patients) [RR].

29) Neurofeedback May Help Manage Symptoms of Diabetes

Two case studies ofdiabeticpatients found that just 20 sessions of neurofeedback training not only improved their quality of life but also stabilized their blood sugar levels and allowed them to rely less oninsulinto treat their symptoms. The mechanisms for these benefits is unclear [R].

Under clinical circumstances,mild side effects can occur during neurofeedback trainingprovided by a certified medical expert.A person may feel fatigued, disoriented, anxious, agitated or irritable. Others may experience aheadacheor have trouble falling asleep [R].

However, these side effects are nearly always temporary and are most likely due to excessively long training sessions, rather than the nature of neurofeedback treatment itself [R].

However, moreserious side effects can occur if neurofeedback training is not overseen by a certified medical professional. Because brain wave activity is unique to the individual, neurofeedback treatment requires a personalized training program in order to be safe and effective [RRR].

Although many of the studies show very promising results for a very wide variety of conditions, the nature of neurofeedback training makes itdifficult to run double-blindstudies. Even when randomized controls are part of the study, some of the outcomes may be partially based on aplacebo effect. More research needs to be conducted [R].

Neurofeedback is alargely unregulated practice so caution should be exercisedin the prospect of undertaking it.

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